对话Soul App创始人:微信之外,机遇何在

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2020年1月5日00:05:05 评论 3627字阅读12分5秒

毫无疑问,社交市场正掀起新的波澜。阿里巴巴、字节跳动、京东、网易等纷纷布局,而自2019年下半年开始,腾讯也连续推出新的社交产品。

不过以具体产品而言,巨头的棋子目前尚未收获与之相匹配的市场份额,创业者们似乎又有了新的机遇。在新兴社交势力中,Soul App是目前表现相对稳健的一员。在QuestMobile报告中,Soul成为精神社交方面的代表,在2019年9月,其月活跃用户数逼近千万。

就Soul的发展而言,创始人张璐没做过太多预期。早先,她不仅不是社交产品的从业者,甚至也站在互联网的大门外。不过面向未来,人群代际更迭,她相信在微信和QQ之外会有新的产品出现,来呼应年轻群体的偏好。

在接受新浪科技等媒体采访时,张璐分享了Soul App的创业故事和她对行业的思考。Z世代崛起的大背景下,新的社交图景正渐渐展开。

起于孤独,解决孤独

“跟随灵魂找到你”,Soul的Slogan带着一股文艺范。很多用户正是被这句话吸引,走进这一平台。根据软件设置,用户通过灵魂测试完成自我画像,而平台以此帮助用户寻找Soulmate。

Soulmate即灵魂伴侣,但并不一定是爱情关系。在Soul平台上,这个词特指聊得非常投机的两个Souler(Soul用户对朋友的称呼),点亮聊天界面标记上的Soulmate 8个字母,就会建立Soulmate关系。

看起来,Soul要做的,主要是两方面事情。其一,是让用户真实自在地表达,其二,是让他们产生深度的沟通。这两件事的最终目标,是降低人们的孤独感。对Soul来说,这是他们要解决的核心问题。

Soul的诞生,与创始人的孤独感受有关。“当时我有一些想表达的东西,在微信上不可以发,然后我就发到QQ空间,设置了仅被自己可见。”张璐回忆中的这种经历,很多人也曾有过,而她意识到,市场上好像没有一个可以让自己自在表达的产品。

对话Soul App创始人:微信之外,机遇何在

(官方介绍截图)

作为一个有很多创新想法的人,之前张璐只是让想法留在大脑里,但到了Soul,她开始去实践:没有互联网从业经历,不知道前端后端的区分,在创业早期,张璐用PPT画了一张原型图,找兼职做了一套UI,便去寻找外包做产品demo。

“外包公司一直问一些我听不懂的问题,然后我就开始百度、谷歌。”张璐觉得,自己找到了“真的想做的事情”,并且,这可能就是自己的使命。

与孤独相对应,同他人交流带来幸福感,也与Soul的诞生有关。张璐早先在国外出差,有很多欧洲的同事,大家一起吃饭一起吹牛的经历,让她觉得非常开心。她希望,用户可以在Soul这个平台上找到共鸣。

真实社交需要真实表达

为了让用户寻找聊得来的人,Soul设置了多种匹配机制。早先是灵魂匹配,此后陆续上线语音匹配、恋爱铃。2019年下半年,Soul推出脸基尼匹配。用户在进行视频聊天前,都会带上定制化的avatar头套,降低视频社交的心理门槛。

对很多用户来说,Soul是找人聊天的地方。不过对更多用户来说,Soul是一个表达自我的平台。一些用户会在主页注明,将Soul作为树洞,发布瞬间(即动态),记录生活和情绪,并不与他人交流。实际对Soul本身而言,侧重点也是在用户表达上。汇聚用户所发布内容的“广场”,才是其产品根基。

这当中的逻辑是,首先让用户可以发布真实内容,然后基于这部分内容所产生的用户画像,再去匹配他人。由此,低成本地促成人与人之间的深度交流,进而让用户降低孤独感,获得幸福感。按照Soul的设计,越是真实地表达自我,越有可能寻找到自己的Soulmate。

在目前的社交趋势中,连接11亿账户的微信,因为凝结的复杂人际关系不可避免地产生

很大的社交压力。当发布朋友圈常要小心翼翼,逃离的想法不再少见。微信在升级迭代中,给用户更多权限来把控人我关系,也可以作为这种趋势的印证。由此,各种新兴平台反而获得了成长空间。

在张璐看来,如果用户不能够真实地表达自己,就很难和其他人产生共鸣。

陌生人社交的一大好处,便是可以减轻熟人社交的压力。从产品设计上,Soul不可以选用自己照片作为头像,而只能从系统模板中捏脸创建。类似细节一定程度上促进了用户自由表达和交流。不过,与外界议论中的“匿名社交”不同,Soul实际是可以溯源的陌生人社交。

张璐强调,一般匿名社交产品是指没有独立ID,无法追溯用户主页,而“Soul不属于这样的产品”。据她介绍,在Soul上面,ID是唯一的,每一个评论和每一个瞬间都可以追溯到发布者主页。可以看到,Soul试图创造一种可以真实表达自己的氛围,同时规避掉匿名社交的一些风险。

对话Soul App创始人:微信之外,机遇何在

在百度指数中,“Soul”一词的搜索趋势在2019年年中有过爆发性提升,而与之强相关的搜索画像,便是Soul这款应用。2019年6月末,国家网信办通报针对网络音频乱象启动专项整治行动的相关情况,26款应用被采取阶梯处罚,Soul遭遇下架。此次事件暴露了这一小众平台存在的问题,也让它走入大众视野。

张璐表达了对内容监管的重视。在产品下架期间,Soul的产品经理和运营人员坐在一间会议室中,把所有可能有的风险全部排查一遍,“经过两个月时间,把所有有可能会发出违规内容的地方全部屏蔽,你是几乎不可能发现任何违规内容的。”

对陌生人社交平台来说,把握风险无疑是长远发展的前提,Soul当然也不例外。只是,它也要想办法引导用户产出更多的内容,吸引用户留存。此前,Soul上线了“SSR(Super Soul Real)”孵化计划,鼓励用户在ACG、潮流文化、音乐、Vlog、学习,以及摄影、绘画等精神角落类内容上持续产出优质帖子。被选中的SSR后续可能获得流量、现金等形式的奖励。

不过,Soul的定位是去中心化的社交产品。在张璐看来,用户可以通过优质内容去成为某个领域有影响力的人,平台自身则不会扶持KOL。

代际更迭催动市场变化

2011年1月21日,微信发布针对iPhone用户的1.0测试版应用,自此,一个新的社交时代开启。而八年过后,各个巨头不约而同再次进入社交市场,格局隐然有变动之势。

2019年,90后站在而立之年关口,00后开始步入成年,网络用户代际更迭,需求随之变化。当创业者、投资人纷纷谈论起Z世代,理应有新的应用来呼应这一群体的声音。在张璐看来,“代际”永远是有意义的。

“你可以发现很多非年轻人的产品,甚至年轻人占比小的产品,(市场份额)都在下跌。只有年轻人占比高的产品,才会增长。”在张璐看来,新一代人就是要寻找新的产品趋势,而不会再使用上一代人的产品。

除社交之外,很多方面都会受到人群代际变化的影响。张璐举例,现在年轻人不总是特别粉奢侈品,而是更想要一些个性化的品牌。此前也有投资人向新浪科技表示,自家小孩不穿阿迪达斯和耐克,因为看到爸妈身上是这两个牌子。

实际每一代年轻群体都追求“与众不同”,个性化永远是他们的鲜明标签。不过相对于此前群体,或许这一标签在Z世代中更为突出。具体到社交领域,新兴产品布局多是围绕于Z世代群体,而作为独生子女的一代,他们对社交的需求也比此前更为强烈。

对话Soul App创始人:微信之外,机遇何在

对Soul来说,其目标用户是一部分的80后,以及90后、00后全部。从早先统计来看,这部分人群在Soul用户中占比达到70%。他们有着更丰富多元的精神世界,也更乐于在社交平台分享所见所想。语音匹配、脸基尼匹配、恋爱铃等功能,一定程度上了满足这个群体的在不同场景下的社交需求。

目前看,Soul在社交领域已经占据比较稳固的一小片天地,在App Store的社交榜单中,位置相对靠前。然而回溯其发展,Soul似乎并没遇到好的时机——2016年11月,Soul的产品正式上线,直到2017年前半年,还常有服务器崩溃的问题发生。虽然现在社交领域再次引起外界关注,早些时候,社交并不是风口。

张璐表示,“目前来说,可能我们遇到的唯一红利就是机器学习,也就是AI这一块。”技术让产品带来更好的匹配体验,有更高质量的交流。但从更广视角来看,前文所述的代际更迭,或许才是Soul这类产品最大的红利。展望社交市场的未来,张璐相信会有新的产品出现——它们更呼应现在的年轻人的意识形态、兴趣偏好,也与当下的社会更为贴近。

自诞生之后,Soul没有经历过用户爆发性增长,更多的情况,是用户感受到乐趣,再推荐身边的朋友来玩。如此带来的好处,是用户群体本身粘性较大。作为新兴社交产品中的一员,Soul在一定程度上实现了张璐“降低孤独感”的初衷。

谈及产品至今的发展,张璐表示,自己并没有特别多的预期,“本质上,我觉得只要你的产品做得对了,结果很自然就会发生”。包括商业变现,张璐也认为是自然之事:有很多点可以挖掘,不过眼下,重点仍是优化产品体验。

从2015年年中起步,到2016年11月产品上线,再到如今小有规模,Soul的发展算不得迅速。而在2019年,社交市场再掀波澜,不仅是其他巨头入局,腾讯自身也再次发力社交新产品。这种情况之下,Soul恐怕也需要加速发展。

灵魂成长需要慢一点,不过在眼下急速变化的时代,慢,有些奢侈。

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